‘Bij overgewicht’ is een parel van een gezondheidsclaim

TeunColumns & verhalen

Pil

Mijn favoriete holle frasen zijn de gezondheidsclaims op supplementen. Dat zijn teksten op potjes en pakjes bij de drogist die suggereren dat ze je gezonder maken, maar dat bij nadere bestudering toch niet echt zeggen. Neem ‘voor de luchtwegen’, wat zegt dat nou? Wordt er een specifieke longaandoening aangepakt? Werkt het? Vaagheid troef. Het zijn ‘pin mij er niet op vast’-teksten.

Ben je goed bezig met de Goed Bezig!-reep?

TeunColumns & verhalen

Ieder mens kan weleens een schouderklopje gebruiken. Een aanmoediging. Zeker in deze tijd van het jaar – nu het overhemd wat steviger om de buik spant en de motivatie om daaraan wat te doen al niet meer zo krachtig is als op het moment dat dit goede voornemen werd uitgesproken – is het fijn als iemand je steunt in je vasthoudendheid.

Kanker verslaan?

TeunColumns & verhalen

Heeft u de cover van het tijdschrift Men’s Health gezien? Getverdemme! Terwijl de holle frasen die ik hier bespreek bij mij doorgaans een reactie van licht geamuseerde distantie teweegbrengen, kon ik hiervan alleen maar woedend worden.

Suiker past in een gezonde leefstijl?

TeunColumns & verhalen

Voor sommige holle frasen neem ik mijn hoed af. Van die frasen die niet op een onbewaakt ogenblik uit iemands mond zijn gevallen, maar die heel precies zijn gefabriceerd. Zo geformuleerd dat ze bij de ontvanger precíés de gewenste indruk wekken, maar die bij nadere beschouwing toch niet zeggen wat we denken dat ze zeggen. Een voorbeeld: er zijn huis, tuin-en-keukenmiddeltjes waarvan je denkt dat ze verkoudheid genezen. Op zo’n verpakking staat: ‘helpt bij verkoudheid’. Maar let op! Er staat niet ‘helpt tégen verkoudheid’. Als dat erop zou staan, dan zou het middeltje claimen een geneesmiddel te zijn, dan moesten er allemaal medische testen worden gedaan en mocht het niet zomaar zonder recept worden verkocht. ‘Helpt bij verkoudheid’ is een typische holle frase: helpt (waarvoor? waartegen?) en je kunt tegelijkertijd ook verkoudheid hebben. Prachtig!

‘Wilt u er misschien een muffin bij?’

TeunColumns & verhalen

Eén koffie.” ‘Wilt u gebruik maken van de ontbijtspecial? Voor maar twee euro krijgt u er een jus d’orange en een croissantje bij .’

‘Nee, dank u.’ Omdat ik de bui al voelde hangen, probeerde ik het zo kortaf mogelijk, op het bitse af, te zeggen. Misschien kon ik haar ervan weerhouden nog meer aanbiedingsmogelijkheden op te noemen.

Tevergeefs, zoals ik eigenlijk ook wel had verwacht: ‘Wilt u er dan misschien een muffin bij, of een koek, of een croissant? Dat kost maar een euro meer.’

Zitten

TeunColumns & verhalen

Dat is een slogan die opgeld doet in de Verenigde Staten van Amerika. Er zijn nu al mensen die zo bang zijn geworden voor het grote zitgevaar – sitting kills you! – dat ze de stoelen uit hun kantoren hebben verwijderd.